Plus de 430 salles de spectacle à Montréal

Montréal est l’endroit où l’on trouve le plus grand nombre de salles de spectacle au Québec: plus de 430. Avec un taux d’occupation d’environ 78% (3,6 millions de spectateurs en 2018), ce premier rang ne lui glissera pas des mains de sitôt!

Montréal possède une histoire riche en ce qui a trait aux salles de spectacle. Déjà, à la fin du XVIIIe et au début XIXesiècle, les journaux les mentionnent souvent, notamment le Théâtre Royal (1825), le Crystal Palace (1860), le St. Patrick’s Hall (1867) et le Queen’s Hall (1860). Il y a aussi cet entrepôt de poudre à canon, sur l’Île Sainte-Hélène, transformée en salle de spectacle et subtilement baptisée La Poudrière (1822).

La majorité des salles du XIXe et du début XXe ne sont plus dans le paysage, mais certaines quand même ont résisté à l’usure du temps. Parmi elles, le Monument-National (1893), la plus ancienne salle de spectacle encore en fonction au Canada; le Théâtre National, construit en 1900 et devenu le National; la salle La Tulipe, érigée en 1914 (Théâtre Dominion puis Théâtre des Variétés), ou encore le Théâtre Paradoxe, autrefois l’église Notre-Dame-du-Perpétuel-Secours inaugurée en 1920 et achetée en 2012 par Groupe Paradoxe, une entreprise d’économie sociale. Dans cette enceinte de 850 sièges, on présente des spectacles, bien sûr, mais pas que: on y donne aussi une formation en arts de la scène aux jeunes décrocheurs, grâce entre autres au studio d’enregistrement professionnel qu’elle possède.

St. Jax Montréal est un autre édifice religieux à avoir «embrassé une carrière» dans les arts. L’église anglicane, construite en 1864 et appelée St. James the Apostle, offre des spectacles musicaux et de cirque. Ces manifestations se déroulent l’une de ses deux salles: le Sanctuaire (capacité de 200) et le Shatford Hall (capacité de 130).

Le Métropolis

Ajoutons en terminant le Métropolis (aujourd’hui le MTelus), construit en 1923 et que le magazine Pollstar a classé 9e meilleure salle du monde de type club et 1re du Canada (Top 200 Worldwide Club Venues 2015).