La Place des Arts : Le plus grand complexe des arts de la scène du Canada

Comment Montréal pourrait-elle se targuer d’être une ville internationale, une ville d’art et de culture sans avoir une salle de spectacle d’envergure pour soutenir cette prétention? De toute évidence, c’est la question que s’est posé Jean Drapeau (1916-1999) au milieu du siècle dernier. «Les masses veulent des monuments», disait celui qui a été maire de la ville pendant 29 ans.

C’est donc grâce à «l’homme aux mille projets», comme le surnomme Radio-Canada, que se constitue en 1958 la corporation Centre Sir-George-Étienne-Cartier qui aura la responsabilité de mener à terme le mégaprojet. Et, en 1963, après trois ans de travaux, on inaugure l’extraordinaire Place des Arts en ouvrant une première salle, appelée La Grande Salle. Devenue plus tard la salle Wilfrid-Pelletier, cette enceinte de 3000 sièges est aujourd’hui encore la plus grande salle polyvalente du Canada.

Peu de temps après, en vue de l’exposition universelle Expo 67, on y ajoute l’Édifice des théâtres. Inauguré pendant la présentation de l’exposition, en avril 1967, l’Édifice des théâtres comprend le Théâtre Port-Royal (maintenant Théâtre Jean-Duceppe) et le Théâtre Maisonneuve. Puis s’y grefferont la salle Claude-Léveillée, la Cinquième salle et la Maison symphonique de Montréal.

Plus récemment, la Place des Arts procédait au réaménagement complet de l’Esplanade, un vaste espace extérieur qui relie les différentes salles du complexe et qui est aussi un lieu de rassemblement très prisé au cœur du Quartier des spectacles.

Au total donc, six salles qui totalisent 8000 sièges et qui font de la Place des Arts le plus grand complexe culturel des arts de la scène du Canada. Chaque année, plus de 1000 représentations y sont données (1037 en 2017), attirant au-delà de 850 000 spectateurs. On y présente vraiment de tout: concerts de chansonnier, de pop, de rock et de musique classique, opéras, ballets, pièces de théâtre, spectacles d’humour, conférences; bref, toutes les formes d’art de la scène. Et, en passant, c’est l’humoriste Yvon Deschamps qui détient le record du plus grand nombre de représentations: il en a donné plus de 500. L’un des restaurants de la Place des Arts porte d’ailleurs son nom: Place Deschamps.

260, boulevard de Maisonneuve Ouest

www.placedesarts.com