Vieux-Montréal, où tout a commencé

Paul de Chomedey de Maisonneuve et Jeanne Mance fondent Ville-Marie (Montréal) en 1642

C’est dans ce quartier, précisément à Pointe-à-Callière, que Paul de Chomedey de Maisonneuve et Jeanne Mance fondent Ville-Marie (Montréal) en 1642. La position géographique de Ville-Marie, au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière Outaouais, est une des raisons qui les incitent à s’y installer, voyant dans ces deux voies maritimes un énorme potentiel.

L’aménagement d’un modeste port au XVIIIe siècle donnera raison aux visionnaires, Montréal devenant grâce à lui l’un des plus importants centres financiers et industriels d’Amérique, statut renforcé par l’arrivée du chemin de fer transcontinental en 1895.

Compagnies d’assurances, centres bancaires et administratifs s’y multiplient. C’est d’ailleurs dans ce quartier qu’est inaugurée la première Bourse du Canada, la Bourse de Montréal.

D’autres noms prestigieux s’affichent sur tout le territoire, tels que Brasserie Molson, Brasserie Dow, Dominion Rubber, Lowney (confiserie), Dominion Textile, Dominion Oilcloth. C’est aussi dans le Vieux qu’est construit, en 1922, le plus gros entrepôt frigorifique du monde.

Le Vieux prend un «coup de vieux» dans les années 1960, alors que le monde des affaires émigre progressivement au centre-ville. Le déménagement des activités portuaires, en 1976, amplifie ce mouvement de désertion. Puis arrive la crise économique des années 1980. C’est le chant du cygne! Le Vieux devient, pour un temps, un village fantôme. Il renaîtra quelques années plus tard sous la forme d’un centre touristique de grande importance, un centre qui attire annuellement plusieurs millions de touristes.

Ici aussi, les usines désaffectées deviennent commerces, immeubles à condos (Lowney), ateliers d’artistes (Alphonse Raymond et fils), alors que d’autres sont démolies, cédant leur place à une autre entité, telle que Télé-Québec (Dominion Oilcloth) ou la Cité du son (Dominion Rubber).

Quelques vestiges, témoins d’une grande époque, sont encore visibles dans le Vieux, comme la célèbre enseigne illuminée Farine Five Roses qui, avec ses lettres hautes de 15 pi, est visible à des kilomètres de distance. Importante minoterie, Farine Five Roses aura marqué la vie industrielle du quartier pendant de nombreuses décennies. Toujours active, elle appartient maintenant à Minoterie ADM.

À voir entre autres dans le Vieux-Montréal:

Basilique Notre-Dame

Un joyau patrimonial de 1829

110, rue Notre-Dame Ouest

Rue Saint-Paul

L’une des plus vieilles rues de Montréal (1673)

Galeries d’art, restos, boîtes à chansons

Place Jacques-Cartier

Site occupé dès 1773

Restaurants, artisans et artistes de tout genre et en plein air